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Trouver le bonheur par la saveur : un entretien avec Agatha et Erin d'Ovenly

16 février 2017
Les biscuits aux pépites de chocolat de la boulangerie Ovenly dans leur présentoir

Nous avons eu la chance de prendre un café avec deux entrepreneures remarquablement engagées, dont la passion et la détermination leur a permis d’ouvrir la désormais célèbre Ovenly bakery, il y a de cela déjà sept ans.

Leur petit café-boulangerie, un incontournable à New York, sert aujourd’hui plus de 150 clients de manière régulière et environ 50 d’entre eux à chaque jour. Erin et Agatha, les fondatrices, souhaiteraient à présent ouvrir des succursales d’Ovenly à travers les États-Unis. Cela leur permettrait de se spécialiser davantage et de répondre à des besoins plus spécifiques mais surtout, de se concentrer sur l’aspect social de la compagnie, sur lequel elles misent beaucoup. Porteuses d’un modèle d’affaires inspirant, Erin et Agatha se sont toujours donné la mission d’apporter un peu de joie dans la vie de leurs clients, une bouchée à la fois.

Agatha Kulaga and Erin Patinkin, fondatrices de la boulangerie et pâtisserie Ovenly à New York City

Agatha a grandi dans le Connecticut dans une petite ville industrielle. C’est après avoir étudié la psychologie à l’Université de Boston qu’elle a déménagé à New York, où elle a pu travailler pendant 10 ans sur les problèmes de santé mentale et d’addiction à l’École de Médecine de l’Université de New York. Malgré les heures de travail intensives auxquelles elle s’adonnait, c’est aussi à ce moment qu’Agatha a commencé à s’amuser en cuisine, expérimentant et testant de nouvelles recettes dans ses temps libres. C’est également à cette époque qu’elle a rencontré Erin, avec laquelle elle est désormais associée. Moins d’une semaine après leur rencontre, les deux femmes prenaient la décision d’ouvrir leur premier commerce ensemble. 

Avant cela, Erin, de son côté, a travaillé à Chicago pendant plusieurs années après l’obtention de son Masters en administration des arts avec concentration sur l’art dans le développement de la jeunesse et des communautés. Elle a ainsi pu contribuer à créer un changement social au sein des communautés les plus démunies de sa ville. Après avoir déménagé à New York, elle a poursuivi sa carrière dans la même branche, mais tout en occupant en plus un emploi de chef privé, en vendant des tartes pour des événements caritatifs et en bloguant sur la nourriture.

Les biscuits aux pépites de chocolat de la boulangerie-pâtisserie Ovenly dans leur présentoir
Agatha Kulaga and Erin Patinkin, fondatrices de la boulangerie Ovenly à New York City, savourant un café et des pâtisseries
L'ambiance et le décor de la boulangerie Ovenly à New York City

Signe du destin ou simple coïncidence, Agatha et Erin se sont rencontrées pour la première fois pour discuter affaires dans une boulangerie, dont le propriétaire est désormais un ami proche. Leur idée initiale était de vendre des snacks savoureux et abordables dans les bars de la ville, puisque, soyons honnêtes, l’offre de nourriture dans les bars est rarement très intéressante! Elles ont finalement développé quatre recettes, qu’elles ont proposées à un ami qui ouvrait un bar à ce moment-là. Le bar en question s’est finalement repositionné pour offrir le café le matin et des boissons le soir. Il a donc été convenu que les deux filles allaient cuisiner pour celui-ci et y vendre leurs créations.

C’est aussi environ à la même époque que la tendance des cafés locaux, indépendants et « third wave » a explosé. Agatha et Erin, naturellement, y ont vu une opportunité exceptionnelle pour offrir leurs créations. C’est donc avec très peu, voire aucune compétition, qu’elles ont pu pénétrer le marché, alors qu’elles étaient les premières dans la ville de New York à offrir de tels produits. Le tout s’est enchaîné de manière très rapide et leurs pâtisseries se sont retrouvées en grande demande, partout à travers la ville. Elles ont alors fait le grand saut, quittant leur emploi pour s’adonner à leur passion pour la cuisine à plein temps.

L'ambiance et le décor de la boulangerie Ovenly à New York City
L'ambiance et le décor de la boulangerie Ovenly à New York City
L'ambiance et le décor de la boulangerie Ovenly à New York City

Au fond d’elles, ce que les filles souhaitaient plus que tout, c’était de créer des produits uniques et délicieux qui allaient emplir de bonheur ceux qui allaient les déguster. Avant même de développer leurs produits en soi, Agatha et Erin savaient que leur mission était d’apporter du bonheur à travers la saveur. Alors que l’entreprise a maintenant grandi et s’est développée sur plusieurs aspects, elle est de plus en plus engagée sur le plan social, ce qui a toujours été reflété par le parcours professionnel des deux partenaires.

Elles ont à cœur l’entrepreneuriat durable et socialement responsable, c’est pourquoi elles s’engagent à respecter des processus d’embauche ouverts, à promouvoir la viabilité environnementale et à encourager la fabrication artisanale. Elles veulent offrir des opportunités de croissance à tous, peu importe leur parcours : une politique sans jugement est ce qu’elles soutiennent.

Il était également essentiel pour Agatha et Erin de développer une véritable expérience qui allait définir leur marque. Elles ont toujours pris soin de ne pas négliger la qualité de leurs produits, et elles souhaitent voir leur entreprise croître dans le respect de leur intégrité. Désormais à la tête de 43 employés, elles réalisent pleinement la chance qu’elles ont eu de commencer en cuisinant pour les autres pour finalement ouvrir leur propre commerce. Ainsi, elles ont pu développer une marque et surtout, une réputation, à leur propre image. 

Agatha Kulaga and Erin Patinkin, fondatrices de la boulangerie et pâtisserie Ovenly à New York City

Agatha and Erin en quelques mots

La première chose que vous faites le matin?
Agatha : J’aime bien câliner mon chien un peu, puis je bois un grand verre d’eau avec du vinaigre de cidre.
Erin : Un Americano et ensuite, au gym!

Déjeunez-vous?
Agatha : Bien sûr! Le déjeuner est pour moi un incontournable. Je varie un peu chaque jour, parfois un smoothie ou encore un muffin anglais fait maison.
Erin : J’aime manger quelque chose de très protéiné, qu’il s’agisse d’œufs ou encore de yogourt.

Votre déjeuner préféré?
Agatha : Un croissant tout simple. Il n’y a rien de mieux!
Erin : Si j’avais vraiment le temps de le cuisiner chaque jour, je mangerais un déjeuner japonais traditionnel!

Un mot pour vous décrire?
Agatha : Déterminée.
Erin : Persévérante.

Que faites-vous de vos temps libres?
Agatha : Je cuisine!
Erin : Je suis des cours. N’importe lesquels. Je souhaite constamment apprendre quelque chose de nouveau.

Votre inspiration?
Agatha : Les voyages.
Erin : Les gens avec lesquels je travaille.

Un conseil à donner aux entrepreneurs?
Agatha : Soyez humbles et faites confiance aux opinions des autres.
Erin : Soyez prêts à être «challengés ».

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